Cisterna Basílica

Techo de la Cisterna Basílica reflejándose en el agua

La Cisterna de Basílica (en turco: Yerebatan Sarayı – “Palacio Sumergido”, o Yerebatan Sarnıcı – “Cisterna Sumergida” ), es la más grande de las 60 antiguas cisternas construidas bajo la ciudad durante la época bizantina. Se encuentra a 100 metros al sudoeste de la Iglesia de Santa Sofía, en la histórica península de Sarayburnu. Se construyó en pocos meses, en el año 532, durante el reinado del Emperador bizantino Justiniano I.

La cisterna se construyó para evitar la vulnerabilidad que significaba para la ciudad que durante un asedio se destruyera el Acueducto de Valente.

El nombre de esta estructura subterránea proviene de una gran plaza pública en el Capitolio de Constantinopla, la Stoa de la Basílica, bajo la cual se construyó originalmente. De acuerdo a los antiguos historiadores, el emperador Constantino I el Grande construyó una estructura que fué más tarde reconstruida y ampliada por el emperador Justiniano después de la revuelta de Niká de 532. La cisterna ampliada proveía de agua filtrada al Gran Palacio de Constantinopla y otros edificios en el Capitolio, y continuó proveyendo agua al Palacio de Topkapı tras la conquista otomana en 1453 y en los tiempos modernos.

Se utilizó hasta finales del siglo XIV como cisterna de agua y a mediados del siglo XIX se restauró después de ser usada como almacén de madera.

Esta cisterna del tamaño de una catedral es una cámara subterránea de aproximadamente 143 metros por 65 metros – alrededor de 9.800 m2 de superficie – capaz de albergar 80.000 m3 de agua. El techo está soportado por un bosque de 336 columnas de mármol, cada una de 9 metros de alto, dispuestas en 12 filas de 28 columnas separadas entre sí 4,9 metros. Los capiteles de las columnas son principalmente de estilos jónico y corintio, a excepción de unas pocas de estilo dórico sin grabados. Las columnas fueron traídas a Constantinopla de templos paganos de Anatolia, junto con las que se usaron en la construcción de Iglesia de Santa Sofía.

La cisterna está rodeada de un muro de ladrillos refractarios de un grosor de 4 metros y cubierto de mortero impermeable. El agua de la cisterna proviene de los bosques de Belgrado que se encuentran a 19 kilómetros al norte de la ciudad, mediante el acueducto construido por el emperador Justiniano.

En 1968 se repararon grietas en la mampostería y columnas dañadas, y hubo una restauración adicional en 1985 por el Museo Metropolitano de Estambul. La cisterna fue abierta al público el 9 de Septiembre de 1987.

Cabeza de medusa en la base de una columna

Situadas en la esquina noroeste de la cisterna, las bases de dos columnas reutilizan bloques tallados con el rostro de Medusa. El origen de las dos cabezas es desconocido, se cree que las cabezas fueron traídas a la cisterna tras ser retiradas de un edificio del último periodo romano. Dice la tradición dice que los bloques están orientados hacia los lados y bocaabajo con el fin de anular los poderes de la mirada de la Gorgona.

La cisterna se usó como localización para la película Desde Rusia con amor de James Bond de 1964. En la película, se comenta que fue construida por el Emperador Constantino, sin hacer referencia a Justiniano. Aparece localizada a una distancia considerable del consulado soviético (ahora Ruso), que se encuentra en Beyoğlu, en la “nueva” zona Europea de Estambul, en la otra parte del Cuerno de Oro.

Al final de la película The International de 2009, tiene lugar en una mezcla fantástica de la Ciudad Vieja, mostrando la Cisterna de Basílica bajo la Mezquita del Sultán Ahmed – que en la película aparece justo al lado de la Mezquita de Süleymaniye.

Horario de visita

Todos los días de 9:00 a 18:30 horas. Martes cerrado.

Precio

10 liras.

Transporte

Tranvía: Sultanahmet (línea T1).

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